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Entendiendo las diferencias entre un Product Manager y un Project Manager

Julio 25, 2022

Natasha Chanto
Drupal Migration

Las empresas de tecnología tienen lo que parece ser una variedad interminable de roles en todos los campos, desde marketing hasta contenido, desarrollo, experiencia del usuario y muchos más, y ocasionalmente, algunos de estos parecen combinarse, como es el caso de la gestión de productos (Product Management) y gestión de proyectos (Project Management).

No es inusual que estos se mezclen, con la similitud del nombre y la interacción constante entre las personas que lideran estos roles; sin embargo, las responsabilidades de cada uno de ellos no son las mismas.

¿Qué es la gestión de productos?

Para comprender en qué consiste el rol de Product Management, es importante definir que un producto es un bien que satisface las necesidades de un mercado objetivo. El rol del Gerente de Producto es enfocarse en el desarrollo y lanzamiento de dicho producto durante todo su ciclo de vida. Deben asegurarse de que en lo que están trabajando, ya sea un producto o una funcionalidad, satisfaga tanto las necesidades del cliente como los objetivos del proyecto y del negocio. Este rol estratégico se centra en el qué y el por qué de un producto.

Al observar este rol desde la perspectiva de Scrum, el Product Manager a menudo tiende a actuar tanto como Product Manager y Product Owner. Si una persona asume ambos roles, estaría a cargo de las responsabilidades internas y externas, como representar la voz del cliente a medida que se refina y mantiene el backlog, así como validar lo que se está haciendo, entre otras tareas. Si los roles pertenecen a diferentes personas, el Project Manager estaría a cargo principalmente de las responsabilidades externas, como validar las necesidades del cliente y crear la hoja de ruta general para que el propietario del producto se haga cargo del backlog, los epics y los user stories correspondientes.

¿Qué es la gestión de proyectos?

El Project Manager, como dice su nombre, supervisa los proyectos. Un proyecto, con sus resultados y entregables, es el conjunto de tareas que juntas logran una meta. La persona que lidera este rol se enfoca en coordinar, administrar y supervisar. Ayudan a sus equipos a organizarse mientras coordinan, dan seguimiento, ejecutan y gestionan la comunicación con las partes interesadas. Este rol se enfoca en el cómo y cuándo de un proyecto.

Si bien este rol no está tradicionalmente definido en Scrum, según el PMI y el conjunto de tareas que suelen manejar los gerentes de proyecto, tales como definir alcances, monitorear procesos, administrar recursos, documentar y prever y manejar posibles obstáculos, la presencia de un Project Manager fortalece a sus equipos para lograr las metas y expectativas de la mejor manera posible.

Responsabilidades de Gerente de Producto vs. Gerente de Proyecto

Diariamente, los Gerentes de Producto deben trabajar en unir los diferentes aspectos que pueden constituir un producto, desde la experiencia de usuario y el diseño, hasta la tecnología y los aspectos comerciales para recopilar datos, crear hojas de ruta, priorizar el trabajo y los lanzamientos. Si bien el rol no se trata sobre la administración del personal, su función tiene como objetivo administrar las relaciones entre todo un equipo, supervisando la comunicación y las interacciones entre departamentos a través de la empatía y el enfoque en el bien común para todos.

Los Project Managers, por otro lado, son los principales líderes y comunicadores entre el equipo y el cliente. Guían a su equipo hacia el progreso del proyecto para cumplir con los plazos y expectativas. Como líderes, serán la primera persona a la que recurra el cliente o el equipo cuando surja un problema, por lo que deben sobresalir en adaptabilidad y habilidades para resolver los mismos. Dentro de sus tareas, administran también el presupuesto de dinero y las expectativas para garantizar la satisfacción del cliente y las partes interesadas.

Al igual que con la mayoría de los otros roles, las tareas diarias de un producto y un gerente de proyecto varían e incluso pueden superponerse. Cada organización, cada proyecto e incluso cada equipo con el que se trabaje será diferente pero, dentro de cada uno de ellos, un Project Manager y un Product Manager siempre desempeñarán un papel clave para el éxito general, siendo piezas y conectores de un rompecabezas.

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